Bolivia: ¿Cómo es el viaje en el Tren de la Muerte


Una de las maneras más económicas de llegar a Bolivia es embarcarse en el Tren de la Muerte, un ferrocarril que nos lleva desde Puerto Quijarro, en la frontera con Mato Grosso do Sul, hasta Santa Cruz de la Sierra, una de las principales ciudades bolivianas.

El viaje en tren operado por Eastern Railroad representa el verdadero estilo de viaje para mochileros, ya que el itinerario se realiza de forma independiente, sin lujo y, principalmente, tiene un bajo costo.

El primer paso para aquellos que quieren obtener el Tren de la Muerte es llegar a Corumbá en autobús o avión, desafortunadamente, el ferrocarril brasileño que sale de Bauru, São Paulo, solo lleva cargas. Esto fue lo que hicieron los viajeros Ives Duque, de Campos, en Río de Janeiro, y Gledson de Oliveira Raymundo, de São Paulo.

“Mi objetivo era ingresar a Bolivia por tierra cruzando la frontera en Corumbá, seguir el Tren de la Muerte a Santa Cruz de la Sierra, cruzar toda Bolivia y llegar a Machu Picchu, en Perú”, dice Ives.

Mapa de los ferrocarriles que conectan a Bolivia con otros países.

El tren de la muerte

Antes de comprar su boleto, debe decidir a qué vehículo y clase desea viajar. Esto influirá directamente en su comodidad y seguridad durante este largo viaje.

Tres modelos de trenes forman la ruta que conecta Brasil con el corazón de Bolivia.

El más clásico es el Expresso Oriental, que dura aproximadamente 17 horas desde Puerto Quijarro hasta Santa Cruz de la Sierra. Este auto tiene carro de restaurante y las cabañas están equipadas con televisión, hilo musical, luces de lectura, baños químicos y aire acondicionado. El pasaje en la clase Super-púllman cuesta BOB 100.

“Viajé en el tren Eastern Express. Se siente cómodo, pero la verdad es que a los bolivianos no les importa el lujo e incluso colocan a los niños en el tren sin ceremonia”, dijo Gledson. explica.

Ferrobus, el más caro de todos, tiene camas y el viaje lleva menos de 14 horas hasta Santa Cruz de la Sierra. Sus cabañas están equipadas con aire acondicionado, televisión, hilo musical y baños. Además, todos los alimentos y el servicio a bordo están incluidos en el precio del boleto, que cuesta BOB 235.

La otra categoría, llamada Mixed, no es adecuada para turistas, aunque muchos mochileros eligen esta opción debido al precio. Solo cuesta BOB 45, el viaje se realiza en vagones con aire acondicionado y con la menor comodidad que puedas imaginar.

En este vehículo, usted corre el riesgo de estar completamente rodeado de equipaje, ya que los pasajeros tienen la costumbre de colocar sus bolsas y bolsas debajo de los asientos, en frente de sus pies y en todos los lugares donde queda poco espacio. Esto puede hacer que su viaje sea muy incómodo, ya que no podrá moverse.

Cómo comprar el ticket

Los trenes salen todos los días desde Puerto Quijarro y aquí puede consultar los horarios y las tarifas. Algunas agencias de viajes que operan en Corumbá venden el boleto, y usted puede comprarlo tan pronto como llegue a la ciudad, pero siempre es mejor comprar el boleto por adelantado en el sitio web de Ferroviaria Oriental.

Otro medio muy común de obtener un boleto es a través de cambiadores de dinero. Los brasileños y los bolivianos negocian libremente los cruces en la frontera, pero si elige este modo, tendrá que correr el riesgo de comprar un boleto falso.

Fachada de la estación de Puerto Quijarro. Foto: Gledson Raymundo

Esto es exactamente lo que le sucedió a Ives. Sabía que es común encontrar locales vendiendo boletos con un valor ligeramente más alto para los viajeros que ya no encuentran los boletos en la ventana de la estación de tren. Incluso conociendo los riesgos, pagó por el cambiador de dinero.

“Crucé la frontera, saliendo de Corumbá y llegando directamente a la estación en Puerto Quijarro. Cuando llegué, conocí a otros viajeros, todos con sus mochilas esperando a un residente local quien había prometido traer las entradas, ya que en la taquilla ya estaban agotadas.


Después de mucho esperar, llegó el boliviano con nuestras entradas. Negociamos un pequeño precio, pero terminamos comprando, ya que no teníamos otra opción. En ese momento comenzamos a darnos cuenta de que algo andaba mal, de que solo estábamos seguros cuando subimos al tren: no recibimos los boletos, pero el guardia nos dejó entrar de todos modos, y el empleado nos saltó y, créame, el vagón estaba vacío “, dice el viajero.

Esta historia no termina aquí. A la mañana siguiente, antes de aterrizar, un oficial de policía ingresó al vagón de Ives para revisar los boletos. En ese momento, ni él ni los otros viajeros en su grupo tenían el boleto para presentar. Incluso al explicar lo que había pasado, a Ives y sus amigos les confiscaron los pasaportes.

“Así que fuimos a una estación de policía en la estación de Santa Cruz de la Sierra, donde tomaron nuestro testimonio y firma. En ese momento, nos aterrorizaron que muchas cosas podrían “Nos han sucedido a nosotros cuando nos enamoramos de una pandilla de lugareños y entrenamos al personal. Pero al final, después de este gran susto, la policía nos liberó”, recuerda Ives.

Cruzando el límite

La mayoría de los brasileños llegan al punto de la frontera entre Brasil y Bolivia en taxi. De ahora en adelante, tendrás que ejercitar tu paciencia un poco. Es que dependiendo de la temporada, los puestos de inmigración de Brasil y Bolivia están llenos y tienes que esperar en línea para recibir los sellos que autorizan tu viaje.

“La salida de tierra de Brasil a Bolivia es muy mala. Tenemos que hacer frente a la cola de la Aduana brasileña para dar su salida de Brasil y al lado boliviano más cola de turistas para ingresar al país “, recuerda Gledson.

Para ingresar a Bolivia, los brasileños pueden presentar su tarjeta de identificación, siempre que esté en buenas condiciones y haya sido emitida durante al menos diez años, o el pasaporte dentro de la validez. La licencia de conducir, el certificado de nacimiento o cualquier otro documento no serán aceptados.

Si planea visitar áreas de la selva amazónica boliviana, el gobierno brasileño sugiere que se vacune contra la fiebre amarilla. Para obtener más información, lea: Consejos para prevenir la malaria y la fiebre amarilla.

Atención de viaje

Además de ser inteligente al comprar su boleto en el Tren de la Muerte, es muy importante tener cuidado con sus pertenencias personales y su equipaje. Bolivia es un país muy pobre, y aunque no tiene tanta violencia, siempre estarás rodeado de gente que intenta aprovecharte de todos modos.

Historias como la de las personas que suben al maletero del autobús para robar mochilas mientras viajan y los bloqueos con lapidación son reales, créanme, me pasó a mí. Pero cada momento fue increíble “, dice Ives.

Gledson ha tenido un viaje más tranquilo. Incluso comprando el boleto con un cambiador de dinero, hizo el viaje en silencio y alentado. “En ningún momento me sentí inseguro. El viaje fue muy tranquilo, sin miedo. Ciertamente, mucho de lo que se dice sobre el Tren de la Muerte es una leyenda”, señala.

El consejo que todo viajero debe observar se trata de comer: Tome algo para beber y comer mientras viaja. Dentro del automóvil, puedes comprar refrigerios rápidos y, como he explicado, algunos pasajes incluyen comidas, pero mira lo que Ives Duque nos dice:

“En los gráficos, muchos vendedores van a la ventana para ofrecer comida. Si tiene coraje, esta puede ser su salvación si no tiene provisiones en su mochila. la comida del tren no es muy buena “, advirtió.

Si desea saber más sobre los cuidados más comunes que debería tener en un viaje a Bolivia, lea: Cuidar de viajar a Bolivia.