Laguna de Guatavita y la leyenda de El Dorado


Cuando visité el Museo del Oro en Bogotá, una de las piezas me llamó la atención: era una especie de balsa enmarcada en oro y llena de detalles, que era solitaria en una sala oscura y vallada de curiosos.

Todos querían verla y fotografiarla en el mejor ángulo. Un poco más tarde, descubrí que es el mayor símbolo de un hecho muy interesante, que algunos creen que es solo una leyenda. Pero para contarles esta historia, necesito viajar 60 kilómetros desde Bogotá hasta el pueblo de Sesquile, donde se encuentra la laguna de Guatavita, el lago sagrado de los colombianos.

Salgo temprano y continúo por Via a La Calera, una hermosa carretera arbolada que, los fines de semana, es tomada por ciclistas en ambas direcciones. Como no hay un carril bici en este tramo, conducir bicicleta puede ser una gran aventura, por lo que se debe duplicar la atención.

En La Calera, me detengo en uno de los puestos para el desayuno. Las opciones provienen de una arepa simple, un tipo de pan hecho de maíz, e incluyen agua de pan, una especie de té hecho con azúcar caramelizada, caldo de costilla de res, huevos revueltos tradicionales, queso blanco y café con leche. Solo pagué COP 6.000 y simplemente no probé el caldo de costilla, que parecía fantástico. Las tiendas son muy simples, pero el servicio es excepcional. Comer aquí es una gran experiencia a 2,694 pies sobre el nivel del mar.

Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

Réplica de la balsa de la ofrenda, expuesta en el Museo del Oro de Bogotá.

Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

El desayuno en La Calera.

Estoy de viaje. La Laguna de Guatavita está algo oculta, es cierto, pero hay señales que indican el camino para los últimos 20 kilómetros, los tres restantes no son de calzado, pero son fácilmente transitables.

El Parque Natural Laguna de Guatavita, donde se encuentra el lago, tiene 693 hectáreas y, para ingresar a él, es necesario pagar COP 13,000. Acompañado por un guía del parque, el grupo de visitantes camino por los senderos pavimentados hasta El Boquete, la entrada a la laguna que fue excavada por los españoles cuando llegaron aquí. Sin embargo, el camino original fue cerrado debido a un terremoto que ocurrió en 2008 y desde entonces el nivel de la laguna ya ha subido cinco metros.

La leyenda de la oferta

Caminamos durante una hora bajo un frío intenso, hasta que vemos, de hecho, las aguas sagradas de la laguna de Guatavita. Actualmente tiene 30 metros de profundidad, siguiendo la forma cónica de las montañas a su alrededor. Sin embargo, se cree que el volumen de agua era mucho mayor, porque no hay ríos ni arroyos alrededor, el estanque se alimenta solo de agua de lluvia y subterránea. El tono verde del agua se debe a las algas que habitan allí, explicó nuestra guía.

Pero, ¿por qué este estanque en el medio de la nada es tan especial? La historia de Colombia nos dice que el pueblo chibcha, del grupo étnico muisca, usó las aguas de la laguna para hacer sus ofrendas y sus rituales religiosos. Este pueblo arrojó a las orillas de la laguna, siempre sobre sus espaldas, las piezas que producían en oro, y solo el sacerdote podía ir al punto más profundo, utilizando la balsa de la ofrenda para realizar los rituales más especiales. La leyenda de El Dorado cuenta que el jefe Muisca entró en esta balsa, hecho de madera, y que estaba bañado en oro. Después de eso, se sumergió llevando los tesoros para dejarlos en el agua como una ofrenda y símbolo de adoración a Chie, la diosa de las aguas.


Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

Nuestra guía da las primeras instrucciones sobre el viaje.

Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

El sendero pavimentado.

Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

El camino alternativo abierto después del terremoto.

Con la llegada de los colonos, estas personas perdieron su identidad: fueron catequizados y obligados a abandonar sus costumbres, religión e idioma. Hoy, las autoridades alientan el rescate del dialecto Muisca en las escuelas de la región.

Además, cuando llegaron aquí, los ambiciosos conquistadores del Nuevo Mundo descubrieron que la laguna estaba obstruida con oro y, con la autorización de la Corona española, comenzaron el proceso de excavación para drenar la laguna, sí, es absurdo. Como no contaban con el equipo y el personal adecuados, se estima que los españoles tomaron solo unas dos mil piezas de oro de la laguna. Implantado y expulsado por los británicos, los españoles huyeron dejando atrás una cantidad inconmensurable del metal más codiciado de la época.

Sin embargo, a diferencia de lo que imaginaban, los británicos no vinieron aquí para defender las tierras de otros. Después de expulsar a los competidores, regresaron con el equipo y el personal en la medida correcta para completar el trabajo. Por lo tanto, la Lagoa de Guatavita fue atacada y casi no resistió la acción humana. Hoy, protegida, comienza a recuperarse de sus traumas.

Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

La laguna vista desde arriba.

Lagoa de Guatavita e la leyenda de El Dorado

El boquete: apertura hecha por los españoles para drenar la laguna.

Planifique su visita a Lagoa de Guatavita 

Cómo llegar | En coche, tome la Via a La Calera hasta el pueblo de Guatavita, donde encontrará señales. Hay un peaje de COP 7,600 en ambas direcciones. Desde Bogotá, los autobuses salen a la ciudad de Guatavita. Desde aquí, tome un taxi a Lagoa, ya que no hay transporte público que haga esta ruta. Para salir de la laguna y regresar al punto de partida, puede hacer una caminata de tres kilómetros, que no encontré nada interesante, o tomar un minibús pagando solo COP 1,000.

¿Cuánto cuesta? | La entrada al parque cuesta $ 13,000 e incluye un servicio de guía, exclusivamente en español, sin el cual no se puede tomar el tour.

Qué llevar | No olvides poner agua, abrigo, repelente (si te molestan los insectos), protector solar (a pesar del frío, el sol es fuerte en esta área) y tu cámara.