Papua Nueva Guinea: un país con 850 idiomas


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Hay alrededor de 2.700 idiomas y 7.000 dialectos en el mundo. Pero la verdad es que hay tantas personas que se comunican de manera diferente que es virtualmente imposible registrar todos los matices de la conversación humana, ya sea hablada o escrita.

Para tener una idea, solo en Indonesia, un país del sudeste asiático, hablamos más de 365 dialectos. Por aquí, el idioma oficial es Bahasa, que nació del intento de los holandeses de enseñar – sin éxito – los holandeses a los indonesios. Pero prácticamente todos los nativos de este archipiélago hablan al menos un dialecto local además del idioma oficial. Además, idiomas como el inglés, que se reconoce como un idioma de trabajo, y el portugués también son utilizados por la población.


Pero si estás pensando que Indonesia es realmente diferente, es porque no has oído hablar de Papua Nueva Guinea, donde se reconocen más de 850 dialectos diferentes.

En este país vecino de Indonesia, la explicación de los lingüistas para toda esta diversidad es que las montañas funcionaban como barreras naturales entre los diferentes grupos, obligando a estos pueblos a preservar sus culturas y lenguajes únicos y variados.

Sudáfrica es otro país con una amplia diversidad lingüística, pero está lejos de los 850 dialectos de Papúa Nueva Guinea. Aquí hay once idiomas oficiales, más ocho idiomas no oficiales.

Los más hablados son los ingleses, traídos por los británicos y afrikáans, de origen holandés, con características de portugués, alemán y francés. Pero también están los dialectos tribales sudafricanos como Zulu, que aparece primero, y Xhosa, que tiene una sonoridad muy peculiar, y que al principio parece casi imposible de reproducir por cualquiera que quiera aprender el idioma.